Economia Circular

Los sistemas industriales tradicionales (extracción, fabricación, uso y eliminación de materiales) más los insostenibles hábitos de consumo, son causantes de los diversos problemas ambientales y sociales que hoy en día afronta el mundo. A partir de ellos, un estudio realizado por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe - CEPAL [1] estimó que en el 2050 la extracción de materiales provenientes de recursos naturales para actividades económicas será de 180 mil millones de toneladas al año, un valor 2.5 veces superior al que se registró en el 2010. De la mano con esto, el Banco Mundial [2] también estimó que la generación de residuos per cápita se duplicará para el 2025, en un valor aproximado a 1,42 kg de basura urbana diario.

Bajo esta realidad y evitando aumentar los impactos que a estos proceso se asocia, como la contaminación de cuerpos de aguas, manejo de materiales peligrosos, disposición desechos a vertederos, entre otros, se han adoptado en el plano empresarial y estatal los principios de la economía circular. Este principio tiene como objetivo mejorar la eficiencia de los recursos en los procesos productivos y de consumo de cualquier bien y producto. Para lograrlo, este modelamiento económico ha apropiado los conceptos de reducción, reutilización y reciclaje de materiales a lo largo del ciclo de vida, con el propósito de tener un máximo aprovechamiento de los recursos y paralelamente obtener un beneficio económico de ello.

La economía circular puede aplicarse en diferentes categorías, desde todos los sectores productivos, hasta el mismo consumidor, algunas de estas son:

  • Los plásticos: Estos materiales derivados de los hidrocarburos tienen una demanda masiva en el mercado y se encuentran en casi todo aquello que utilizamos a diario. Siendo el plástico un residuo que prolifera, se han desarrollado diferentes innovaciones para darle un segundo aprovechamiento. Por ejemplo nuevos materiales que reemplacen los ladrillos en el sector de la construcción, o como fibras de poliéster utilizadas en el sector textil.
  • Los materiales orgánicos: Son los residuos que provienen generalmente de la naturaleza, por ejemplo, residuos forestales o de poda, residuos de alimentos en mal estado o desperdiciados en el consumo, etc. Este tipo de residuo puede ser aprovechado como fuente de energía renovable o ser usado como materia prima para la generación de productos con valor agregado, por ejemplo, compost.
  • Residuos peligrosos: son aquellos materiales que tiene asociado un riesgo biológico o químico pero que bajo un proceso de aprovechamiento seguro pueden valorizarse energéticamente. En esta categoría se encuentran los residuos provenientes de los hospitales o residuos contaminados con trazas de hidrocarburos.
  • Los escombros: conocidos también como los residuos de construcción y demolición (RCD), tiene la ventaja de clasificarse fácilmente en canteras y aprovecharse de manera inmediata en otros usos como cemento para pavimentar vías, fabricación de ladrillos, adoquines, entre otros.
  • RAEES: Los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos hacen parte de los equipos desechados por el consumidor, que durante su vida útil requieren energía eléctrica para su funcionamiento, por ejemplo electrodomésticos, celulares, computadoras, bombillas, pilas, etc. En su mayoría estos residuos tienen una alta reciclabilidad debido a que están conformados de variedad de piezas y materiales que pueden reintegrarse al ciclo productivo. Hay que tener en cuenta que el proceso para la separación de materiales en ocasiones requiere tecnificación para un aprovechamiento seguro de los mismos.

Bajo todo este ambiente favorable, la economía circular seguirá ganando participación en los sistemas de producción el sector empresarial y en las políticas públicas de estado, incentivando a que innovadoras iniciativas puedan proponer e implementar mecanismos tecnológicos, educativos, financiero, etc, que direccionen el crecimiento económico a la luz de mejores prácticas para promover hábitos de consumo y producción sostenible.

[1] https://www.cepal.org/es/comunicados/la-extraccion-mundial-materiales-se-triplico-cuatro-decadas-agudiza-cambio-climatico-la

[2] Banco Mundial (BM) “What a Waste: A Global Review of Solid Waste Management”.

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