“Escuela con Residuos Cero,” sus beneficios y desafíos
Two cute boys laying on ground in nature and happily eating healthy food

“Escuela con Residuos Cero,” sus beneficios y desafíos

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Las escuelas son un lugar ideal para fomentar actividades como el reciclaje y el compostaje, no solo porque están llenas de niños, niñas, y jóvenes en proceso de aprendizaje, sino que además en ellas se generan muchos residuos reciclables como el papel y residuos compostables como los de comida. “Escuelas con Residuos Cero” es una iniciativa lanzada en el 2015 en la ciudad de Nueva York que busca reducir la cantidad de residuos que los centros educativos de esta ciudad envían a los rellenos sanitarios y busca educar a las comunidades educativas no solo para que aprendan a reciclar, sino también a preservar el medio ambiente. Actualmente esta iniciativa se desarrolla en los Estados Unidos y en muchos países del mundo.

¿Qué beneficios genera?   

La iniciativa “Escuelas con Residuos Cero” genera beneficios sociales, ambientales, y económicos. El principal beneficio es el fomento de la cultura del reciclaje, del no desperdicio, y del respeto por el medio ambiente entre los niños y jóvenes para que crezcan cuidando el medio ambiente. Además, ayuda a disminuir la cantidad de residuos sólidos generados en las instituciones educativas y que son dispuestos en rellenos sanitarios que generan contaminación y contribuyen al cambio climático. También, ayuda a disminuir el costo del manejo y disposición de los residuos sólidos que pagan las instituciones.

¿Cómo se logra?

El reciclaje de papel y otros materiales, el compostaje de residuos orgánicos, la donación de comida descartada pero apta para el consumo humano, la construcción de huertas orgánicas, las salidas educativas, y la inclusión de todos estos temas en el currículo institucional son algunas de las estrategias implementadas para fomentar la prevención y reducción de la cantidad de residuos que generan no solo los estudiantes, sino también los docentes y el personal de las escuelas.

Todas estas actividades son relativamente sencillas pero requieren de un proceso de planeación, implementación, monitoreo, y evaluación como todo proyecto. Lo recomendable es que las instituciones conformen un equipo que trabajo, identifiquen que residuos generan, en que cantidad, y como los están disponiendo, a partir de esta información se debe analizar que estrategias son viables y que proyectos se pueden implementar con base en sus metas de reducción de residuos y el presupuesto que tienen. Además, se debe involucrar e informar a toda la comunidad educativa a lo largo de todo el proyecto, definir responsabilidades, ejecutar los proyectos, implementar un proceso educativo en temas de gestión de residuos y reforzarlo constantemente, monitorear su efectividad, y evaluar para identificar oportunidades de mejora.

Muchas de las escuelas que implementan el modelo “Residuos Cero” no trabajan solas. Buscar la cooperación con entidades del Estado, empresas de asesoría en gestión de residuos, organizaciones no gubernamentales que promueven el reciclaje, y empresas que recolectan residuos reciclables es parte del proceso de ejecución de esta iniciativa.

¿Quiénes participan?   

“Escuelas con Residuos Cero” es una iniciativa de participación y colaboración de toda la comunidad educativa. Se requiere que todos en la institución educativa incluyendo directivos, profesores, personal administrativo y auxiliar, estudiantes, padres de familia, y comunidad en general, se integren y desempeñen el rol que les corresponde. Los estudiantes que son primordiales durante el reciclaje y reuso de residuos necesitan de los profesores para que los guíen y les enseñen a reciclar y reusar, de las directivas para que dispongan de los recursos necesarios para comprar las canecas que permitan la separación de los residuos y del mobiliario necesario para el compostaje de los residuos orgánicos, del personal de aseo para que almacene y entregue los residuos conforme a su separación, y de los padres de familia para que les ayuden a mantener el hábito de cero residuos en sus hogares.

¿Qué desafíos enfrentan?  

Implementar proyectos de reciclaje requiere que las escuelas tengan suficientes estaciones de reciclaje con diferentes canecas para facilitar la separación de los residuos, por esa razón uno de los desafíos en el proceso de convertirse en “Escuela con Residuos Cero” es conseguir los recursos financieros para comprar todos los recipientes necesarios, realizar eventos en torno al reciclaje, entregar incentivos y premios a los estudiantes, y realizar salidas educativas.

Cambiar la cultura del desperdicio por la cultura del reciclaje y de cero residuos entre la comunidad educativa no sucede de la noche a la mañana, es un proceso de educación, entrenamiento, y concientización que toma tiempo.

Colombia

El número de escuelas “Residuos Cero” está incrementando no solo en los Estados Unidos, sino también en muchos países del mundo. Colombia no es la excepción, con la promulgación del Decreto 1743 de 1994 por el Ministerio de Educación y el Ministerio del Medio Ambiente el cual reglamenta los Proyectos Ambientales Escolares (PRAEs) se impulsó la implementación de proyectos de reciclaje en las escuelas Colombianas.

Las escuelas “Residuos Cero” educan y concientizan a sus estudiantes y a toda la comunidad educativa sobre la adecuada gestión de los residuos y previenen y reducen la cantidad de residuos que generan por medio del reciclaje, compostaje, y otros proyectos. Si eres estudiante o miembro de una institución educativa anímate a convertir tu escuela en una escuela “Residuos Cero.”

 

Somaly Jaramillo Hurtado – Administradora Ambiental con Maestría en Planeación Comunitaria y Regional.

 

Bibliografía

PS372 Children’s school PTA. (2016, Mayo 24). What is the zero waste schools initiative? Tomado de: http://inclusions.org/what-is-the-zero-waste-schools-initiative/
Freshkills Park. (2016, Julio 01). Zero Waste Schools in New York City. Tomado de: http://freshkillspark.org/blog/zero-waste-schools-new-york-city
Dumpsters. (2017, Julio 17). Going zero waste: how schools can reduce and save more. Tomado de: https://www.dumpsters.com/blog/zero-waste-schools
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