5 aspectos que debes tener en cuenta cuando hables sobre sostenibilidad

Cuando hables sobre sostenibilidad debes tener en cuenta los siguientes 5 aspectos

El proceso de diseñar, desarrollar e implementar soluciones a problemas de sostenibilidad es retador, pero no una tarea imposible. Sin embargo, hay consideraciones que usted debería tener en cuenta cuando se aproxime a este reto. Los siguientes son algunos puntos clave para tener en mente al momento de desarrollar alternativas ante los retos de la sostenibilidad.

La sostenibilidad es un proceso, no un fin.

El desarrollo sostenible se mide con relación a un punto de inicio definido. Por ejemplo, si medimos la “sostenibilidad” o qué tan “verde” es un producto o servicio, prime- ro observamos un punto de referencia. Desde allí, usted puede comparar otros productos y servicios en relación a este punto de referencia. En sentido estricto, no hay tal cosa como un producto o servicio sin impacto, puesto que toda actividad o producto, solo por existir, representa un impacto de algún tipo. Llamar a un producto “sostenible” es entender la sostenibilidad como un concepto absoluto. En cambio, lo que podemos decir es que cierto producto, servicio o negocio es más o menos sostenible que otro. En el último caso, entendemos la sostenibilidad como un concepto relativo.

La sostenibilidad requiere mejora incremental y continua

Siempre hay espacio para mejorar. El objetivo que debemos considerar es mantener trabajando y siempre mejorar las soluciones existentes. Cuando cada producto continua mejorándose sobre versiones anteriores o una compañía continuamente procura hacer una mejor labor podemos estar seguros de estar en el camino correcto.

No siempre se puede lograr todo

Usualmente se debe sacrificar algo. Es muy difícil arreglar todos los prob- lemas de una sola vez. De hecho, en la dimensión ambiental de la sostenibilidad es necesario establecer prioridades y entender que a menudo es necesario escoger un problema en lugar de otro. Por ejemplo, hace unos años se decidió reducir el consumo de energía y las emisiones de CO2. Una de las estrategias para alcanzar esta meta ha sido promover las bombillas ahorradoras de energía que reducen dramáticamente la energía necesaria para producir luz. Sin embargo, para lograr esta funcionalidad en las bombillas, hubo la necesidad de utilizar sustancias como mercurio que causa nuevas externalidades de contaminación. Por causa de la necesidad de estas compensaciones es importante que se definan prioridades con claridad y entender que en ocasiones habrán sacrificios en otras dimensiones.

El “Santo Grial” de la sostenibilidad no existe

Podemos aproximarnos a la sostenibilidad de dos maneras: tratan- do de encontrar el “Santo Grial” que resuelve todos los problemas, o buscando desarrollar soluciones a menor escala que puedan ser efectivas en el largo plazo. La prim- era estrategia es buscar desarrollar una “innovación radical”. Estas normalmente requieren una gran inversión de recursos (e.g. tiempo y capital) y el resultado y aplicabilidad pueden ser inciertos. La experiencia nos dice que a menudo es más eficiente aplicar el sentido común y desarrollar “innovaciones incrementales” que, cuando se suman, crean impacto positivo significativo.

 Vincule los beneficios del consumidor individual con los beneficios sociales y ambientales

Muchos de los consumidores tienen cuatro metas en mente al comprar: funcionalidad, precio, comodidad y “valor intangible”. En términos más sencillos, un consumidor se pregunta: cuál es el rasgo que cierto producto o servicio me ofrece; qué precio debo pagar; cómo facilitará mi vida el producto; y qué dice el producto sobre mí. La sostenibilidad solo es importante para el consumidor cuando está vinculada a uno de esos cuatro aspectos. Solo una minoría del merca- do (menos del 25%) tiene en mente aspectos ambiental- es al comprar productos o servicios. Es un error creer que los consumidores pueden ser educados fácilmente para cambiar de forma significativa sus prioridades sobre los aspectos ambientales de los productos. Al igual que en el desarrollo de innovaciones radicales, este proceso requiere la inversión de recursos sustanciales y el resultado es incierto.

No todos los consumidores son iguales

De los cuatro aspectos mencionados antes, algunos consumidores son más sensibles al precio (buscando funcionalidad básica al precio más bajo), otros están más atraídos por el valor intangible (están dispuestos a pagar sumas desproporcionadas por este aspecto), y otros pueden buscar funcionalidad extra. Al desarrollar soluciones de sostenibilidad recuerde que cada grupo de consumidores requiere una estrategia y un diseño de producto adapta- dos a sus características únicas.

Funcionalidad es igual a impacto

En todo momento es crítico mantener conciencia de que la oferta de funcionalidad – por ejemplo, iluminación o movilidad – involucra la creación de ciertos impactos sociales y ambientales. Es inevitable. Lo que realmente buscamos es que este impacto sea positivo o minimizar los impactos negativos tanto como sea posible. Esta es la meta del emprendimiento sostenible: crear valor ambiental, social y económico


 

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Autor:  Julio Andrés Rozo

13 años de experiencia en el sector de los negocios verdes y la sostenibilidad. Fundador de AISO Academia de Innovación para la Sostenibilidad. Columnista de Revista Dinero en el tema de economía verde.