Necesitamos más educación para el emprendimiento sostenible

El emprendimiento sostenible, aparte de ser una alternativa de generación de ingresos y aumento de la base de empleo en la sociedad, puede ser también un motor que permite afrontar retos ambientales. Esto a través del desarrollo de innovaciones que promuevan conductas de consumo y de producción sostenible (CPS) dentro del mercado. CPS se basa en la integración de enfoques como la ecoeficiencia e instrumentos relacionados con el ecodiseño, cadenas de aprovisionamiento sostenible, producción más limpia, mercadeo ético, comunicación sostenible y la integración del análisis del ciclo de vida de los productos.

CPS ha sido aceptado como una táctica de choque ante la crisis de la Eurozona. Al analizar en detalle la estrategia “Europe 2020” de la Comisión Europea, se encuentra que la directríz enmarca un lineamiento que le apunta al desarrollo de nuevos emprendimientos en la transformación del sistema empresarial hacia la sostenibilidad. La estrategia, que se financia con un fondo público y privado de aproximadamente 3.5 billones de Euros anuales, tiene como objetivo fortalecer los ecosistemas de emprendimiento sostenible, conjungando la suma de esfuerzos de diversos actores multisectoriales del sector público, privado y de la sociedad civil en su objetivo por definir un ambiente institucional y de confianza propicio para el emprendimiento. Al respecto se han establecido programas como el Observatorio de Ecoinnovación, así como la Iniciativa de Innovación Social y el programa SPREAD 2050 (visualización de modelos de negocio que permitan estilos de vida sostenibles para el 2050). Estos programas buscan fortalecer el ecosistema de emprendimiento y la generación de alianzas y sinergias entre los sectores académico-científico, industrial y público.

En Colombia no estamos fuera de contexto y se puede hablar de un ecosistema naciente de emprendimiento. No obstante, falta aún intensificar los esfuerzos que conduzcan a la integración de CPS como herramienta de competitividad. Aparte del desarrollo de políticas públicas y compromisos multisectoriales, es indispensable establecer y fortalecer sistemas de educación formal e informal en CPS que beneficie a  los emprendedores nuevos y existentes (principalmente micro, pequeñas y medianas empresas) y sobre todo, a los consumidores.

Volvamos a Europa: desde el sector privado, las grandes multinacionales han identificado la importancia de formar a sus proveedores y fomentar emprendimientos basados en CPS por medio de sus estrategias de responsabilidad social. Por nombrar tan sólo algunos casos, el Grupo REWE, Unilever y Siemens, han definido estrategias para el desarrollo del emprendimiento sostenible y las ecoinnovaciones.

El Grupo REWE por ejemplo (una de las más grandes cadenas de supermercados en Alemania y Austria), por medio de su programa de ecoetiquetado ProPlanet, ha permitido que nuevos emprendimientos hayan surgido en los últimos dos años. Estos emprendedores se han insertado en la cadena de valor de la empresa al cumplir con requerimientos y estándares ambientales y sociales dentro de sus modelos de negocio. A la fecha, el Grupo REWE ha logrado poner en la estantería de sus supermercados alrededor de 350 millones de productos generados con fundamentos en CPS, y la demanda por estos productos sigue en aumento. Unilever creó el Unilever Ventures Limited para contribuir con la creación de emprendimientos en el sector de alimentos y salud. Siemens por su parte, cuenta con el Siemens Technology Acelerator, el cual desde 2001 ha posibilitado la creación de 17 nuevas innovaciones y empresas dentro del sector de telecomunicaciones, electrónico, médico y de tecnologías limpias, impactando también así su núcleo de negocio.

Al analizar los ejemplos anteriores, encontramos que el componente educativo es intenso en el proceso de formación, definición de los modelos de negocio de los emprendedores y pequeños empresarios. Los casos demuestran que los emprendedores han logrado generar productos de alto valor agregado y coherentes con el contexto de las cadenas de aprovisionamiento. El logro es fruto de un sistema que conjuga dos elementos: Por un lado, está el reconocimiento del caso de negocio por parte de las empresas por invertir en formación, investigación y desarrollo; por el otro, el sistema de educación profesional integra paulatinamente CPS como un eje transversal en los currículos académicos. Ello posibilita el acceso a espacios en donde se desarrolla investigación aplicada y experimental, la cual se traduce en modelos de transferencia de conocimiento entre la universidad, los centros de investigación y la industria.

Los programas educativos en las universidades y de formación dentro de las empresas merecen un enfoque en liderazgo, cultura y mentalidad para el emprendimiento sostenible. Colombia es altamente reconocida por ser un país con una gran mentalidad emprendedora dentro de sus individuos (según estudios de años recientes del Global Entrepreneurship Monitor). No obstante, los emprendimientos no tienen un desarrollo significativo y en muchos casos desfallecen en los primeros años. Se podría argumentar que uno de los factores que explican este fenómeno es la falta de planeación y gestión estratégica. Este elemento representa una barrera, incluso para el mismo financiamiento. De acuerdo con la opinión de directivos del Foro Europeo de Inversiones Sostenibles, para el 80% de los inversionistas las características del emprendedor tiene aproximadamente un 60% de peso en la toma de decisión de inversión.

En Colombia, aunque la oferta de herramientas de formación y educativas en CPS es aún limitada, existe un alto grado de compromiso y voluntad por parte de diversos actores del ecosistema de emprendimiento nacional por diseñar espacios para ampliarla. Así, las condiciones están dadas y el camino está despejado para ir construyendo de manera colaborativa, emprendimientos fundamentados en visiones y misiones que promuevan el desarrollo de la nación, teniendo como objetivo generar impacto social, ambiental y económico.

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Autor:  Julio Andrés Rozo

13 años de experiencia en el sector de los negocios verdes y la sostenibilidad. Fundador de AISO Academia de Innovación para la Sostenibilidad. Columnista de Revista Dinero en el tema de economía verde.