Pérdida y Desperdicio de comida: ¿hay diferencia?

La pérdida y desperdicio de comida, son el resultado de diferentes factores económicos y sociales en toda la cadena de suministros de alimentos. En el estudio realizado por la FAO (Food and Agriculture Organization of the United Nations) para el congreso internacional: “Pérdidas y Desperdicio de alimentos en el mundo”, se describe  la diferencia entre estos dos conceptos relacionados con las etapas de la cadena de suministro de alimentos. De igual manera el estudio ejemplifica las perdidas y desperdicios de alimentos  en los contexto socio-económicos de los países industrializados y de los países en vía de desarrollo.

Según el informe, la pérdida de alimentos es la consecuencia de la ineficiencia en los procesos productivos durante las etapas de producción agrícola, poscosecha, almacenamiento y procesamiento de alimentos. Es esta medida, el desperdicio de comida es identificado como la consecuencia directa del comportamiento del consumidor, los hábitos de compra y consumo y la inadecuada manipulación de alimentos durante las etapas de distribución, retail, y consumo en el hogar.

A nivel global, la FAO identifica que los países más ricos son los responsables del mayor desperdicio de alimentos en toda la cadena productiva, debido principalmente a la sobre producción y alta demanda de alimentos. De acuerdo con el informe de la FAO, la comida desperdiciada por los países industrializados, equivale a la  producción anual de alimentos de un país africano (230 millones de toneladas), reflejado en un desperdicio per cápita es de 95 a 115 kg/año en Europa y Norte América y de 6 a 11 Kg/año en el norte de África y Asia meridional. En el caso de los países en vía de desarrollo más del 40% de las pérdidas de alimentos se da durante las etapas iniciales e intermedias de la cadena de suministro. Algunas razones de estas pérdidas se deben a la recolección prematura de los cultivos, produciendo alimentos no aptos para el consumo, como también la falta de infraestructura para la conservación de alimentos durante su transporte y almacenamiento.

La FAO propone como estrategia para reducir la pérdida y desperdicio de alimentos, intervenir al productor en los países en desarrollo, tecnificando los procesos agrícolas, educando al campesino y  enseñando mejores técnicas de cultivo. Por otro lado, para los países industrializados, la FAO sugiere que el enfoque sea orientado a sensibilizar al consumidor acerca de los impactos que el desperdicio genera, y así influir al cambio de patrones y hábitos de consumo más sostenibles.

 

Por: Johanna Botero

Investigadora Asociada

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Autor:  Julio Andrés Rozo

13 años de experiencia en el sector de los negocios verdes y la sostenibilidad. Fundador de AISO Academia de Innovación para la Sostenibilidad. Columnista de Revista Dinero en el tema de economía verde.