¿Por qué la sostenibilidad?: Razones que lo explican

¿Por qué la sostenibilidad? Este concepto apunta a hacer mucho más que abordar situaciones de riesgo como las crisis ambientales mencionadas antes. Son tres las principales razones por las cuales el desarrollo de modelos sostenibles de consumo y producción es tan importante:

  1. Hay disponibilidad limitada de recursos naturales;
  2. La población humana crece de manera exponencial, y:
  3. Tanto las generaciones actuales como futuras tienen el derecho de satisfacer sus necesidades.

A continuación se describen en mayor detalle cada una de estas razones.

1. Hay disponibilidad limitada de recursos naturales

La tierra es un sistema cerrado que suministra los elementos necesarios para que la vida se desarrolle en forma de plantas, insectos y animales (¡Los humanos somos animales también!). la vida requiere ciertas condiciones para florecer, incluyendo el acceso a energía, aire limpio, agua, nutrientes y materiales. En el caso de los humanos, la evolución no se limita solamente a la subsistencia biológica sino también al desarrollo cultural y social.

La cantidad y calidad de recursos naturales disponibles en la tierra para que la vida florezca y se desarrolle son estrictamente limitados o requieren tiempos muy largos para ser renovados naturalmente. Como resultado, los recursos y las condiciones de importancia particular incluyen:

  • Energía: generación, almacenamiento, distribución y uso
  • Aire y agua: emisión, contaminación y escasez
  • Toxicidad: contribución humana
  • Materiales: Sobre-explotación y escasez

2. La población humana crece de manera exponencial

Las poblaciones humanas han estado creciendo exponencialmente, en particular desde la revolución industrial.  Las razones para esto incluyen una mejora general de los servicios de salud y el aumento en la producción y distribución de alimentos. Una población creciendo exponencialmente se traduce en consumo y extracción exponenciales de recursos. Tal consumo exponencial de recursos está directamente relacionado con el poder adquisitivo (i.e. PIB), que crece constantemente en (casi) todos los rincones del mundo.

3. Tanto las generaciones actuales como futuras tienen el derecho de satisfacer sus necesidades.

El desarrollo sostenible busca entregar el derecho (y los recursos) a las generaciones actuales y futuras de satisfacer sus necesidades. La intención básica de la definición de Brundtland es asegurar que las generaciones futuras tendrán la capacidad de disfrutar de calidad de vida, por lo menos como la conocemos en la actualidad.

El concepto del patrimonio intergeneracional resalta un concepto controversial dentro del movimiento de la sostenibilidad: las necesidades humanas. ¿Qué son (y cuál es la línea entre necesidad y codicia)? Las necesidades no son uniformes entre los individuos, grupos de consumidores, regiones, países o economías. Se han desarrollado numerosos esque- mas de clasificación de las necesidades humanas. El más reconocido de ellos es el de necesidades básicas y necesidades intermediarias. En su trabajo titulado Una Teoría de la Motivación Humana de 1943, Abraham Maslow desarrolló un sistema de necesidades humanas exhaustivo y reconocido.

Las necesidades básicas para que las personas desarrollen una vida próspera y digna incluyen acceso a agua limpia, refugio, comida, energía (i.e. fuego, electricidad), y cuidado de la salud.

En muchas circunstancias la satisfacción de necesidades está vinculada a la funcionalidad intrínseca de productos y servicios, y esos productos y servicios a cambio tienen un efecto en los recursos naturales.

CONCLUSIONES

La combinación de tres elementos (recursos limitados + población creciente + derecho a satisfacer necesidades de generaciones actuales y futuras) representa el reto que el desar- rollo sostenible se propone abordar. Adicionalmente, no existe una fórmula mágica que pueda resolver este desafío, y muchos problemas complejos deben ser puestos en consid- eración cuando se pretende entregar soluciones.

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Autor:  Julio Andrés Rozo

13 años de experiencia en el sector de los negocios verdes y la sostenibilidad. Fundador de AISO Academia de Innovación para la Sostenibilidad. Columnista de Revista Dinero en el tema de economía verde.